再谈inline-block

我们对 inline-block 并不陌生,在工作中经常会碰到类似的应用,比如 list 的居中,比如各种 gallery 的列表展示,细小到可能只是一个段落里的一个元素,大到也许是整个的布局,都可以见到。

引用怿飞的 display:inline-block的深入理解 ,对于其中已经提到的这里不再冗叙。这篇文章里,我试图谈论的是网络上对于 inline-block 的一些误解,以及个人对于 inline-block 理解上的一些补充。

看看标准是怎么说 inline-block 的:

This value causes an element to generate an inline-level block container. The inside of an inline-block is formatted as a block box, and the element itself is formatted as an atomic inline-level box.

翻译下的意思,就是说,inline-block 使得一个元素创建一个行级的块容器,inline-block 内部被格式化成一个块元素,而元素本身则被格式化成一个行元素。

某种意义上换句话说,一旦一个元素被设置成 inline-block,那么对于它的父元素来说,它是一个行元素;但对于它的子元素来说,它是一个块元素。感觉有点像绕口令,如果还没有绕晕的话,我推荐 Robert Nyman的说法

Basically, it’s a way to make elements inline, but preserving their block capabilities such as setting width and height, top and bottom margins and paddings etc.

它是一种使元素成为行元素的方式,但同时保留了块的设置高宽、上下margin、padding等的特性。

一言蔽之,一个拥有块能力的行元素,真是杰作。展开以后可以有这么多定义,但实则,inline-block 如其名所示,就是行中块

如果回顾一下 inline-block 的使用历史,几年前,代码应该是这个样子:

display:-moz-inline-stack;  
display:inline-block;  
*display:inline;
zoom:1;  

代码分别用于 firefox2-、现代浏览器、最后两行 IE6/7的hack。但现在主流浏览器早已完全支持 inline-block,需要额外考虑的只有 IE6/7 而已。但国内的情况是,恐怕在未来的很长的一段时间内,我们仍然不可避免地需要保留触发 IE6/7 haslayout 的样式并以此模仿出 inline-block。那么现在,其实代码只是减少了一行而已。

display:inline-block;  
*display:inline;
zoom:1;  

人们对于 inline-block 最大的误解可能是将其用作 galley 并代替 float 时,相邻两个元素间出现的4px间隙,并写了相应的hack,可能是下面这个样子:

ul{  
    letter-spacing:-4px;
    word-spacing:-1em;
}
li{  
    display:inline-block;*display:inline;zoom:1;
    letter-spacing:0;
    word-spacing:normal;
    vertical-align:top;
}

在父元素上将 letter-spacing 设为 -4px,并在子元素上设回 0。word-spacing 的设置并不是必须的,不过如果不设置,我的印象里 Opera 的表现会有问题。这段 hack 在所有的浏览器里表现良好,不用修改html,看起来也并没有什么问题。

但那个 4px 的间隙究竟是什么?其实稍微想想就能明白,那其实是一个空白符——由于inline-block表现成行元素,那么所有的空白符都会被浏览器计算在内并忽略到只剩一个,无论是回车、tab,还是空格。如果把列表结构写成下面这样:

<ul>  
    <li>item-1</li>
    <li>item-2</li>
    <li>item-3</li>
    <li>item-4</li>
</ul>  

每一项中间的空白符都是无法避免的,这也必然在两个 inline-block 间产生空隙——实际上那是个空白符,并且宽度受到字体类型以及字体大小的影响,对于 12px 的 Arial 的空白符,其宽度正好为 4px,4px 的 hack 由来仅此而已。因此,即使不打算改动 html 勉强使用 hack,4px 值也是不准确的,它会因为很多情况发生变化——这个值应该用 0.34em,但不论如何,这都是个糟糕的方式,虽然很多情况下它可以工作。

另一种hack的方法是在父元素ul上设置 font-size:0; 并在子元素上设置回正常大小,同样可以避免这个问题,不过代码一样显得凌乱和没有逻辑性。

如果改动 html 移除所有空白符的话,问题自然迎刃而解。问题在于代码洁癖和习惯可能使我们无法接受这种形式:

<ul>  
    <li>item-1</li><li>item-2</li><li>item-3</li><li>item-4</li>
</ul>  

或者这样:

<ul>  
    <li>item-1</li
    ><li>item-2</li
    ><li>item-3</li
    ><li>item-4</li>
</ul>  

甚至是这样:

<ul>  
    <li>item-1</li><!--
    --><li>item-2</li><!--
    --><li>item-3</li><!--
    --><li>item-4</li>
</ul>  

如果是后台输出的话第一种其实也可以接受,前台必须准确要求后台不能输出多余的空白。至于其他两种,就有点那个啥......

基于这类原因,应该避免使用 inline-block 造成代码的混乱。但面对每个项都高度不确定的gallery形式,我们可能不得不选择使用inline-block,然后用 vertical-align:top; 等样式对齐其中一边。(inline-block 的 vertical-align 与 table-cell 的 vertical-align 容易产生混淆,inline-block 的 vertical-align 其实叫做 baseline-align 也许更合适)

一些老的注意事项这里不再罗列,因为相关浏览器已经不再有这类问题。如果有兴趣可以参考 Cross Browser Support for inline-block Styling 一文,里面有详细说到旧版Mozilla使用 inline-block 遇到的问题。

inline-block 往往表现的很神奇,原因在于它加夹在 inline 和 block 之间,两者的特性皆有,因而在一些 inline 和 block 无法解决的问题出现时,一想到 inline-block 就能突然化腐朽为神奇。当然,随着其使用的越来越普遍,开发者对其也越来越熟悉——一个格式化为行内元素的块容器(block container),可视化格式模型里的精巧的部件。


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